COVID-19 y el Uso de Mascarillas o Tapabocas

Para protegerse y proteger a las demás personas del COVID-19, use una mascarilla que le proporcione la mayor protección, que le quede bien ajustada y que pueda usar el mayor tiempo posible. El Departamento de Salud de Rhode Island (RIDOH) recomienda usar una mascarilla de buena calidadque quede bien ajustada, como los modelos N-95, KN-95, KF-94 o una mascarilla quirúrgica, siempre que sea posible.

Las mascarillas de tela y las que no se ajustan bien permiten el paso de microgotas al inhalar y exhalar. El COVID-19 se transmite a través de estas microgotas, por lo tanto, el uso de una mascarilla de buena calidad y que quede bien ajustada ofrece una mejor protección contra la propagación del COVID-19. El virus que causa el COVID-19 ha cambiado. Es más contagioso, por lo que una mascarilla de buena calidad le brindará más protección a usted y a quienes lo rodean.

Las mascarillas están fabricadas para evitar que las microgotas y partículas que respiramos o que expulsamos cuando tosemos o estornudamos lleguen a otras personas. Si su mascarilla se ajusta bien a su rostro, también lo protegerá de las partículas expulsadas por otras personas, incluido el virus que provoca el COVID-19.

Los respiradores, como los modelos N-95, KN-95, KF-94, están hechos para ajustarse bien al rostro y filtrar las partículas que se respiran, incluido el virus que provoca el COVID-19. Además, pueden ayudar a evitar que las microgotas y partículas que respiramos o que expulsamos cuando tosemos o estornudamos lleguen a otras personas.

Masks and respirators (specialized filtering masks such as N-95s) can provide different levels of protection based on the type of mask and how you use them.

  • Loosely woven cloth masks offer the least protection.
  • Masks made of layered, finely woven products offer more protection.
  • Well-fitting disposable surgical masks and KN-95s offer even more protection.
  • Well-fitting respirators approved by the National Institute for Occupational Health and Safety, such as N-95s, offer the most protection.

Whatever you choose, it should fit snugly but comfortably over your nose, mouth, and chin without any gaps so you can keep it on whenever you need to.

Las mascarillas y los respiradores (mascarillas con filtro especializado, como las N-95) pueden proporcionar diferentes niveles de protección de acuerdo al tipo de mascarilla y cómo se use.

  • Las mascarillas de tela con tejidos más abiertos son las que ofrecen la menor protección.
  • Las mascarillas fabricadas con tejidos finos, en capas, ofrecen una mayor protección.
  • Las mascarillas KN-95 y las mascarillas quirúrgicas desechables que quedan bien ajustadas ofrecen incluso una mayor protección.
  • Los respiradores aprobados por el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional de Estados Unidos, como los N-95 que se ajustan bien, son los que ofrecen la mayor protección.

La mascarilla que elija debe quedar ceñida, pero cómoda y debe cubrir la nariz, la boca y el mentón sin que queden espacios para poder dejársela puesta cuando deba hacerlo.

Un respirador tiene un mejor sistema de filtración, por lo que ofrece una mejor protección que una mascarilla de tela o una mascarilla quirúrgica si en todo momento lo usa de la manera correcta. Una mascarilla o un respirador son menos eficaces si no quedan bien ajustados, si se usan de forma incorrecta o si se quitan muchas veces.

Considere usar un respirador en determinadas situaciones y cuando ciertas personas necesiten o deseen una mayor protección, por ejemplo:

Al momento de elegir una mascarilla, controle que le quede bien ajustada. Si quedan espacios flojos, el aire con microgotas puede entrar y salir por los bordes de la mascarilla. La elección de una mascarilla del tamaño o tipo incorrecto o el uso de la mascarilla sobre el vello facial puede hacer que queden espacios flojos.

Es importante controlar que la mascarilla quede ceñida sobre la nariz, la boca y el mentón. Controle si quedan espacios flojos colocando las manos de manera ahuecada alrededor de los bordes externos de la mascarilla para sentir el paso del aire cuando exhala. Asegúrese de que no pase aire en el área cerca de los ojos o por los costados de la mascarilla.

Si la mascarilla se ajusta bien, sentirá un aire cálido que sale por el frente de la mascarilla y es posible que vea que el material se mueve con cada inhalación y exhalación.

Es posible que para ciertos grupos de personas sea difícil usar una mascarilla de forma correcta y constante, por ejemplo, algunos niños de más de dos años y personas de cualquier edad con ciertas discapacidades. Pueden ser susceptibles al hecho de llevar un material sobre el rostro, pueden tener dificultad para entender por qué el uso de la mascarilla es una forma de protección (por ejemplo, para aquellas personas con discapacidad intelectual), o pueden tener dificultad para controlar su comportamiento.

Para decidir si los niños y las personas con ciertas discapacidades deberían usar una mascarilla, evalúe su capacidad para hacer lo siguiente:

  • Usar una mascarilla correctamente.
  • Evitar tocarse la mascarilla y el rostro repetidamente.
  • Controlar la succión, el babeo o la salivación excesiva sobre la mascarilla
  • Quitarse la mascarilla sin ayuda.

Según lo establecido por la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act, ADA) (Título 42 del Código de los Estados Unidos [U.S.C], Sección 12101 y subsiguientes), en el caso de las personas que no puedan usar una mascarilla o hacerlo de manera segura debido a una discapacidad, se deben considerar adaptaciones razonables en el puesto de trabajo para los trabajadores con esquema de vacunación incompleto, que no puedan usar una mascarilla o que tengan dificultad para usar ciertos tipos de mascarillas debido a una discapacidad.

Si cuida a niños o personas con ciertas discapacidades que posiblemente necesiten ayuda para usar mascarilla, debería seguir las siguientes recomendaciones:

  • Consulte a su proveedor de atención médica para obtener consejos sobre cómo ayudar a la persona que está cuidando para que use una mascarilla. Además, puede consultar sobre otras formas de ayudar a reducir el riesgo de contraer y transmitir el COVID-19.
  • Asegúrese de usar una mascarilla del tamaño adecuado y que quede bien ajustada.
  • Quíteles la mascarilla antes de que se acuesten, al dormir la siesta, en situaciones cuando sea probable que se queden dormidos (como en un asiento para automóvil o un cochecito) y cuando no puedan ser supervisados continuamente.
  • Considere priorizar el uso de mascarilla en espacios públicos y cuando estén cerca de personas con las que no conviven, principalmente en espacios cerrados. Es posible que el uso de mascarilla no sea necesario cuando usted y la persona que está cuidando estén al aire libre y alejados del resto, o bien cuando están con otras personas que viven en el mismo hogar. Sin embargo, es posible que en algunas áreas sea obligatorio el uso de mascarilla en espacios públicos al aire libre. Siempre debe cumplir estas normas.

Las siguientes personas no deben usar mascarilla:

  • Niños menores de 2 años
  • Una persona con una discapacidad que le impida usar una mascarilla o que no pueda usarla de manera segura debido a dicha discapacidad
  • Una persona a la cual el uso de mascarilla le representaría un riesgo en el lugar de trabajo, ya sea de salud, seguridad o por la naturaleza de la tarea, según lo establecido en la evaluación de riesgos en el lugar de trabajo.

Personas sordas o con dificultades auditivas y quienes interactúen con personas con discapacidades auditivas

Si interactúa con personas que dependen de la lectura de labios, es probable que tenga dificultad para comunicarse cuando usa una mascarilla.

  • Considere usar una mascarilla transparente o una mascarilla de tela que incluya un panel transparente.
    • Por lo general, no se recomiendan mascarillas de materiales de plástico o que no permitan el paso del aire. Para facilitar la lectura de labios, esta es una excepción a la recomendación general.
  • Si no puede conseguir una mascarilla transparente, considere utilizar medios escritos, usar subtitulado o disminuir el ruido de fondo para hacer que la comunicación sea posible mientras usa una mascarilla que no permite ver los labios.

Personas con ciertas afecciones médicas subyacentes

La mayoría de las personas con afecciones médicas subyacentes pueden y deber usar mascarillas.

  • Si tiene alguna afección respiratoria y le preocupa cómo usar una mascarilla de forma segura, consulte a su proveedor de atención médica sobre los beneficios y los posibles riesgos del uso de mascarilla.
  • Si tiene asma, puede usar una mascarilla. Si tiene alguna duda sobre el uso de la mascarilla, consulte a su proveedor de atención médica.

Indicaciones para el uso de mascarilla

Ya sea que esté vacunado o no, aún se exige usar máscara en los siguientes casos

Use el tapabocas correcto

images of recommended and not recommended masks

Use un tapabocas que lo proteja y proteja a los demás.

Cuidando sus tapabocas (en inglés)

Illustration of people wearing masks

Los tapabocas salvan vidas (en inglés)

Un tapabocas no debe ser un signo de debilidad. Una mascarilla no debe ser una declaración política. Tampoco debería ser otra forma de dividirnos. Un tapabocas es solo una máscara y las máscaras salvan vidas. Use un tapabocas y mantenga la distancia.